Historia del túnel de viento

Los túneles de viento nacieron con la aviación y la necesidad de diseñar y probar nuevas formas y elementos antes de ser montados en aviones reales. Con ello observavan los efectos del flujo de aire sobre los objetos sólidos. La historia del túnel de viento se remonta a 1971 que Francis H. Wenham en el Reino Unido fabricó el primer túnel de viento. Por lo tanto Wenham y sus colaboradores lograron grandes avances en aerodinámica, siendo los inventores de casi todos los conceptos matemáticos que definen por ejemplo la forma de las alas, incluso a día de hoy. Claro está que este túnel de viento era horizontal y solamente para la aviación. Gustave Eiffel construyó y perfeccionó su propio túnel de viento sentando las bases de lo que son hoy en día estos equipamientos dedicados al estudio aerodinámico.

En la segunda guerra mundial los túneles de viento aerodinámicos adquirieron una importancia estratégica enorme siendo una de las razones de la inicial predominancia aérea de la fuerza aérea alemana (Luftwaffe). Al final de la guerra había en Alemania 3 túneles de viento supersónicos diferentes, uno de ellos capaz de llegar a Mach 4,4.

Túnel de viento en Madrid

Túnel de viento vertical

Los túneles para uso científico o para investigación en aerodinámica eran de tipo horizontal. Mientras los túneles horizontales se han usado para aerodinámica, así como para la automoción, los verticales se inventaron para el perfeccionamiento del diseño de las bombas de caída, la investigación aerodinámica de ciertos aspectos del vuelo (bombardeo en picado) para mejorar los aviones en condiciones de pérdida (stall) y, finalmente, como en nuestro caso, para el entrenamiento de paracaidistas.

 En un túnel de viento vertical el flujo de aire se genera y dirige de manera que pasa por la cámara en sentido vertical y hacia arriba, de manera que cualquier objeto situado en la cámara compensará la gravedad con la velocidad ascendente del flujo de aire, permaneciendo estático en ella. Así pues, la cámara recibe el nombre de “cámara de vuelo”.

Los túneles verticales para simulación de caída libre iniciaron su andadura en Estados Unidos en los años 80 y han ido extendiéndose por el mundo conforme el deporte del paracaidismo requería de más instalaciones para entrenamiento. El primer túnel de Europa fue Bodyflight Bedford, aprovechando una vieja instalación militar, el cual con sus 16.4 pies es todavía el más grande de los instalados en el viejo continente.

Skydiving túnel de viento

Túnel de viento en la actualidad

El túnel de viento está cerrado por unos cristales especiales que permiten ver volar a los paracaidistas.

La cámara de vuelo es de 4 metros de diámetro y se pueden alcanzar velocidades de hasta 250 Km/h, por lo que se pueden experimentar sensaciones y perfeccionar la técnica de vuelo dentro de una columna de aire de 9 metros de altura. Además, pueden practicar a la vez hasta ocho personas.

Este simulador permite al paracaidista experto practicar aquellas figuras que realizará posteriormente en solitario o en grupo; y a quienes se inician en este deporte les ayuda a practicar en un entorno controlado y con la ayuda de un instructor.

Como sistema de entrenamiento de caída libre resulta más práctico y económico que practicar paracaidismo desde un avión y el período de entrenamiento es mucho más corto. El túnel cuenta además con medidas de seguridad pasivas, como un sistema de redes elásticas y metálicas en la parte inferior para que el usuario no choque contra el suelo, un detector de presencia para evitar que choque contra el techo y un sistema para evitar una parada repentina en caso de fallo en el suministro eléctrico.

Posición belly en túnel de viento
Posición belly en túnel de viento

En las Rozas de Madrid tenemos uno de los mjores del mundo.

En la actualidad hay túneles en casi todos los países de Europa.

Más de 160 instalaciones de paracaidismo interior de todo el mundo. Esta es la única base de datos completa y actualizada de los túneles de viento verticales disponibles en línea. Cada fabricante, la marca y tipo de de túnel de viento se puede encontrar aquí.

Aerodium Bulgaria     Bulgaria               9 ft (2.8 m)         2010

Aerodium Cairo Egypt    6.9 ft (2.1 m)      September 2016

Aerodium in Morocco    Morocco             14 ft (4.3 m)       Late 2016

Aerodium Kish Island    Iran        9.5 ft (2.9 m)      2016

Aerodium Sigulda         Latvia    9 ft (2.8 m)         2005

Aerodium Slovenia      Slovenia              12 ft (3.7 m)       2015

Aerodium Ukraine      Ukraine 12 ft (3.7 m)       2016

Aerofly Ukraine 11.8 ft (3.6 m)   2012

Aerokart          France  14 ft (4.3 m)       2002

Aerotruba       Russia   13.5 ft (4.1 m)   2009

Airborne San Diego      USA       14 ft (4.3 m)       June 2016

AirFly   France  8.2 ft (2.5 m)      2015

Airkix Basingstoke        United Kingdom               14 ft (4.3 m)       2013

Airkix Bristol    United Kingdom               14 ft (4.3 m)       Late 2016

Airkix Manchester        United Kingdom               14 ft (4.3 m)       2009

Airkix Milton Keynes     United Kingdom               12 ft (3.7 m)       2005

AirSpace            Belgium               14 ft (4.3 m)       2014

Bodyflight Bedford       United Kingdom               16.4 ft (5 m)       2005

Bodyflight Stockholm    Sweden               14 ft (4.3 m)       2015

Butterfly          Russia   8.2 ft (2.5 m)      2015

Chengdu Sky Venture   China    N/A       2009

Copenhagen Air Experience     Denmark             12 ft (3.7 m)       2009

Dalian Flight Experience          China    11.8 ft (3.6 m)   2012

EasyFly Thailand              10 ft (3.1 m)       2015

Extreme Flight Orlando USA       14 ft (4.3 m), N/A            2017

Extreme Flight Showcase Tunnel      United Arab Emirates    17 ft (5.2 m)       2017

FliteShop         USA       14 ft (4.3 m)       2016

Fly Experience  Italy       14 ft (4.3 m)       2014

Fly-In    Belgium               17 ft (5.2 m)       2015

Flyaway              USA       12 ft (3.7 m)       1982

FlyBox  Israel     14 ft (4.3 m)       2016

Flycan   Sweden               14 ft (4.3 m)       Late 2016

FlyHaus Germany            N/A        2016

Flying Dream     China    9 ft (2.8 m)         Early 2016

FlyKrakow          Poland  N/A       2017

FlyRoom             Russia   8.2 ft (2.5 m)      2015

Flyspot Poland  14 ft (4.3 m)       2014

Flyspot Katowice         Poland  14 ft (4.3 m)       Early 2017

FlyStation           Russia   14 ft (4.3 m)       2012

FlyStation Akishima        Japan    14.8 ft (4.5 m)   Spring 2017

FlyStation Chiba New Town        Japan    14.8 ft (4.5 m)   Spring 2017

Flystation Gdl    Mexico N/A       Not Available

FlyStation Korea           South Korea       14.8 ft (4.5 m)   2017

FlyStation Koshigaya      Japan    14.8 ft (4.5 m)   Late 2016

FlyStation Munich         Germany            14.8 ft (4.5 m)   Early 2017

FlyStation Osaka             Japan    14.8 ft (4.5 m)   Autumn 2017

FlyStation Yokohama     Japan    14.8 ft (4.5 m)   Autumn 2017

FlyZone France  13.5 ft (4.1 m)   2012

Freefall Xtreme New Zealand     12 ft (3.7 m)       2002

Freefly Center  Poland  15 ft (4.6 m)       2014

Freelo   Romania              N/A        2016

Freezone I          Russia   12 ft (3.7 m)       2007

Freezone II         Russia   16.4 ft (5 m)       2009

Fun Fly United Arab Emirates    8.2 ft (2.5 m)     2015

Gravity Indoor Skydiving          Bahrain 14 ft (4.3 m)       2015

Hurricane Factory Berlin         Germany            17 ft (5.2 m)       October 2016

Hurricane Factory Madrid         Spain     17 ft (5.2 m)       2016

Hurricane Factory Prague    Czech Republic 14 ft (4.3 m)       2011

Hurricane Factory Tatralandia    Slovakia               14 ft (4.3 m)       2013

I Can Fly               Russia   8.2 ft (2.5 m)      2015

Ice Mountain Indoor Skydiving  Belgium               14 ft (4.3 m)       Early 2016

iFLY Adelaide    Australia              12 ft (3.7 m)       2016

iFLY Atlanta        USA       14 ft (4.3 m)       October 2016

iFLY Austin         USA       14 ft (4.3 m)       2013

iFLY Baltimore   USA       N/A       June 2016

iFLY Boston        USA       10 ft (3.1 m)       2016

iFLY Brasilia       Brazil     12 ft (3.7 m)       February 2016

iFLY Chicago Lincoln Park           USA       12 ft (3.7 m)       March 2016

iFLY Chicago Naperville USA       14 ft (4.3 m)       2014

iFLY Chicago Rosemont USA       14 ft (4.3 m)       2014

iFLY Chongqing China    14 ft (4.3 m)       2016

iFLY Cincinnati   USA       N/A       2017

iFLY Dallas          USA       14 ft (4.3 m)       2013

iFLY Denver       USA       12 ft (3.7 m)       2006

iFLY Downunder         Australia              16.4 ft (5 m)       2014

iFLY Dubai I and II           United Arab Emirates    10 ft (3.1 m)       2010

iFLY Fort Lauderdale      USA       14 ft (4.3 m)       October 2016

iFLY Fort Worth USA       12 ft (3.7 m)       November 2016

iFLY Gold Coast Australia              12 ft (3.7 m)       February 2016

iFLY Hollywood USA       10 ft (3.1 m)       2007

iFLY Houston Memorial USA       14 ft (4.3 m)       2015

iFLY Houston Woodlands           USA       14 ft (4.3 m)       2015

iFLY Kansas City USA       14 ft (4.3 m)       Early 2016

iFLY King of Prussia (Philadelphia)      USA       14 ft (4.3 m)       April 2016

iFLY Loudoun    USA       14 ft (4.3 m)       March 2016

iFLY Lyon             France  14 ft (4.3 m)       May/June 2016

iFLY Melbourne Australia              14 ft (4.3 m)       October 2016

iFLY Mount Laurel           USA       14 ft (4.3 m)       Late 2016/Early 2017

iFLY New Zealand         New Zealand     12 ft (3.7 m)       Early 2017

iFLY Oceanside USA       14 ft (4.3 m)       2017

iFLY Oklahoma City (OKC)         USA       12 ft (3.7 m)       February 2016

iFLY Ontario       USA       14 ft (4.3 m)       April 8th, 2016

iFLY Orlando     USA       12 ft (3.7 m)       1999

iFLY Orlando I-Drive       USA       N/A       Early 2017

iFLY Paris             France  14 ft (4.3 m)       Sept/October 2016

iFLY Perth           Australia              14 ft (4.3 m)       Late 2016

iFLY Portland     USA       14 ft (4.3 m)       November 2015

iFLY Rio de Janeiro         Brazil     N/A       2016

iFLY Sacramento              USA       12 ft (3.7 m)       May 2016

iFLY San Antonio              USA       12 ft (3.7 m)       April 23rd, 2016

iFLY San Diego  USA       14 ft (4.3 m)       February 2016

iFLY Sao Paulo   Brazil     12 ft (3.7 m)       April 15th 2016

iFLY Seattle        USA       14 ft (4.3 m)       2011

iFLY SF Bay        USA       12 ft (3.7 m)       2007

iFLY Singapore  Singapore           16.5 ft (5.03 m) 2011

iFLY Tampa         USA       14 ft (4.3 m)       November 2016

iFLY Toronto      Canada 14 ft (4.3 m)       2014

iFLY Utah           USA       12 ft (3.7 m)       2007

iFLY Virginia Beach          USA       14 ft (4.3 m)       2015

iFLY Westchester            USA       14 ft (4.3 m)       2015

Indoor Skydive Roosendaal         Netherlands      14 ft (4.3 m)       2006

Indoor Skydiving Bottrop             Germany            14 ft (4.3 m)       2008

Indoor Skydiving Germany – Bilbao          Spain     14 ft (4.3 m)       Not Available

Indoor Skydiving Germany – Frankfurt    Germany            14 ft (4.3 m)       Not Available

Indoor Skydiving Krakow              Poland  15 ft (4.6 m)       Late 2016/2017

Inflight Dubai 16               United Arab Emirates    16.5 ft (5.03 m) 2013

Letarium             Russia   8.2 ft (2.5 m)      2013

Madrid Fly          Spain     15 ft (4.6 m)       March 2016

Maxfly  Poland  10 ft (3.1 m)       2013

MegaFly              Norway 8.2 ft (2.5 m)      November 2015

Niagara Freefall Canada 12 ft (3.7 m)       Not Available

On Air Soufflerie              France  14 ft (4.3 m)       Spring 2016

Paraclete XP SkyVenture             USA       16.4 ft (5 m)       2008

Perris Indoor Skydiving/SkyVenture       USA       12 ft (3.7 m)       2003

Realfly Indoor Skydiving Switzerland      Switzerland        14 ft (4.3 m)       2014

RipCord by iFly on Anthem of the Seas  Not Available     10 ft (3.1 m)       2015

RipCord by iFly on Quantum of the Seas               Not Available     10 ft (3.1 m)       2014

Saba Sky Diving Iran        11.8 ft (3.6 m)   2015

Samara Wind Tunnel      Russia   N/A       2008

Sirius Sport Resort          Finland 14 ft (4.3 m)       2013

SkyDrenaline Zone          Guam   10 ft (3.1 m)       2015

Skyfly    Russia   8.2 ft (2.5 m)      2015

SkyFly Camel Republic   Thailand              9 ft (2.8 m)         2014

SkyVenture Abu Dhabi  United Arab Emirates    12 ft (3.7 m)       2007

SkyVenture Arizona      USA       14 ft (4.3 m)       2005

SkyVenture Montreal    Canada 14 ft (4.3 m)       2009

SkyVenture New Hampshire      USA       12 ft (3.7 m)       2006

Skyward              Hungary              13.5 ft (4.1 m)   2013

SlidePark Bordeaux        France  N/A       2016

SpeedFly             Poland  14 ft (4.3 m)       Mid 2016

Time to Fly         Russia   8.2 ft (2.5 m)      2013

Tornado by Best Air Training       Mexico 8.2 ft (2.5 m)      2015

U-Fly    Netherlands      14 ft (4.3 m)       November 2016

UFLY Sports       Taiwan 10 ft (3.1 m)       2014

Ulet.pro              Ukraine 8.2 ft (2.5 m)      2014

Valley of Natural Sound China    14 ft (4.3 m)       2016

Vegas Indoor Skydiving USA       12 ft (3.7 m)       1982

Voss Vind           Norway 14 ft (4.3 m)       2012

Vuela   Argentina           13 ft (4 m)           2015

Weembi        France  17 ft (5.2 m)       May 2016

Wind Up        Brazil     9.5 ft (2.9 m)      2011

Windobona Berlin     Germany            14 ft (4.3 m)       Early 2017

Windobona Hamburg   Germany            14 ft (4.3 m)       Not Available

Windobona Hong Kong China    14 ft (4.3 m)       Not Available

Windobona London    United Kingdom               14 ft (4.3 m)       Not Available

Windobona Madrid     Spain     14 ft (4.3 m)       October 2016

Windobona Milan   Italy       14 ft (4.3 m)       2017

Windobona Munich     Germany            14 ft (4.3 m)       Not Available

Windobona Paris      France  14 ft (4.3 m)       2016

Windobona Shanghai  China    14 ft (4.3 m)       Not Available

Windobona Wien (Vienna)  Austria 14 ft (4.3 m)       September 2015

Windoor Barcelona      Spain     14 ft (4.3 m)       Late 2016

Windoor Realfly      Spain     14 ft (4.3 m)       2012

Zero Gravity Tunnel     Italy       17 ft (5.2 m)       October 2016